Animali del Permiano


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Eryops

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L'Eriope, classificato con il nome scientifico Eryops, è un grande Anfibio vissuto nel periodo Permiano, conosciuto attraverso i resti fossili trovati negli Stati Uniti. Appartiene al gruppo degli Stegocefali, chiamati anche Labirintodonti, per la struttura labirintica dei loro denti.
L'Eriope poteva raggiungere i due metri di lunghezza, aveva una testa grande e sproporzionata rispetto al corpo (circa 60 centimetri) con un cranio dalla forma appiattita e larga. Si riconosce il suo ruolo di predatore soprattutto per la bocca dotata di numerosi denti conici, appuntiti e solidi. Il suo habitat erano le paludi dove poteva nutrirsi di pesci e piccoli animali. L'Eriope poteva spostarsi sulla terraferma ma era lento e impacciato nei movimenti, pochè aveva quattro zampe corte e robuste, che uscivano orizzontalmente dal corpo e si piegavano ad angolo verso il basso. Era più agile nel nuoto, in cui poteva muoversi grazie alla forza propulsive della coda. Gli occhi e le narici spostate verso l'alto gli permettevano di mantenersi appena sotto la superficie dell'acqua con la testa al pelo dell'acqua.
Poichè le sue costole erano rigide, poteva respirare soprattutto pompando l'aria nei polmoni con i movimenti della bocca.
I suoi principali nemici erano i primi Rettili carnivori, come il Dimetrodonte di cui poteva diventare una preda.
Si estinse alla fine del Permiano.

Asaki San

 


Bibliografia:

 V. De Zanche, P. Mietto. Il mondo dei fossili. Arnoldo Mondadori Editore, Milano, 1977

L.B. Halstead, G. Caselli. Evoluzione ed ecologia dei dinosauri. Eurobook Londra, 1976; Vallardi Industrie Grafiche per l'edizione in lingua italiana, Lainate (MI) 1976

L. Cambournac, M.C. Lemayeur, B. Alunni, E. Beaumont. Dinosauri e animali scomparsi. Edizioni Laurus, Bergamo.

P. D'Agostino. Dinosauri dalla A alla Z. De Agostini editore, Novara 2010

D. Meldi, S. Boni, L. Cecchi. Dinosauri dalla A alla Z. Origine, evoluzione, estinzione. Rusconi Libri S.p.a. Santarcangelo di Romagna.

 

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