Simone Martini


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The Maestà and the Dolce Stil Novo

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Not only the subject, but mainly the inscription found in the Maestà from Simone Martini (Siena’s Town Hall), put this painting in a close link with the culture and the poetry of the Dolce Stil Novo (Italian for Sweet New Style). The gothic writing at the bottom, partly fragmented, reports in verses the date and the signature of the author. It is written:


"MILLE TRECENTO QVINDICI VOL..../ E DELIA AVIA OGNI BEL FIORE SPINTO / E JVNO GIA GRIDAVA I MI RIVOL....//S...... A MAN DI SYMONE"


The first part of the writing indicates the date when the fresco was concluded: in 1315, Diana, or Delia, representing the Spring, had already made all the flowers blossom and Juno, that presides June, was turning up on the second half of the month. Therefore, it is concluded that it is the 15th of June 1315. The second part of the writing doesn’t convince the scholars greatly, because it was inserted with a different technique and execution, but it is assumed that it is a work by Simone Martini.

The civic topic had already been seen in the Maestà from Duccio di Buoninsegna, made some years earlier and today housed in the Siena’s Opera del Duomo Museum. Simone Martini surely got inspiration from this master’s work and recaptured also the choice of inserting texts in the painting. In Duccio’s painting, above the throne’s step, a prayer is written which is expressed in a similar tone of the one that Simone Martini had developed further. In Duccio’s table it is written:

"Mater Sancta Dei / Sis causa Senis requiei /Ssis Ducio vita /Quia te pinxit ita:"

In Simone Martini’s fresco, on the throne’s step, the inscription refers to the political nature intended in the painting, just touched on by Duccio, but developed in an extraordinary poetic form by Simone. The moral principles in which a good government must base itself are here indicated. These are expressed as if they were advices given by the Madonna to the rulers of the city. The poetic text is as follows:

"Li angelichi fiorecti, rose e gigli,
Onde s'adorna lo celeste prato,
Non mi dilettan più ch'e' buon consigli.
Ma talor veggio chi per proprio stato
Dispreza me e la mia terra inganna:
E quando parla peggio è più lodato:
Guardi ciascun cui questo dir condanna.
Esponsio Virginis ad dicta sanctorum:
Dilecti miei, ponente nelle menti
Che li devoti vostri preghi onesti
Come vorrete voi farò contenti,
Ma se i potenti a' debil fien molesti
Gravando loro con vergogna o danni,
Le vostre orazion son per questi
Nè per qualunque la mia terra inganni".


The text is deeply intertwined with the painting. The Madonna addresses first to the angels and then to the saints; the celestial courtiers are as models to the earthly court; and the elegance and fineness of Simone’s pictorial style is closely correlated to the analogue characteristics of the literary Dolce Stil Novo.

A. Cocchi

Trad.: A. Sturmer


Bibliography

P. Torriti. Simone Martini. Dossier Art  n. 56, Giunti, Firenze, 1991
La Nuova Enciclopedia dell'Arte, Garzanti, 1986
E. Bernini. R. Rota. Figura 1. Profili di storia dell'Arte. Editori Laterza. Roma-Bari 2002
G. Cricco, F. Di Teodoro, Itinerario nell’arte, vol. 1, Zanichelli Bologna 2004
G. Contini, M.C. Gozzoli. L'opera completa di Simone Martini. Classici dell'Arte Rizzoli, Milano, 1966
E. Castelnuovo. Pittori girovaghi nell'Avignone dei papi. in: Il romanzo della pittura. Giotto e i maestri del Trecento. Supplemento a La Repubblica, Arnoldo Mondadori, Verona, 1988
P.L.L. de Castris. La Napoli cortese del saggio Roberto.in: Il romanzo della pittura. Giotto e i maestri del Trecento. Supplemento a La Repubblica, Arnoldo Mondadori, Verona, 1988
G. Bonsanti. Simone Martini. Associazione per le Casse di Risparmio italiane, Roma 1994


 

 

Tags:Simone Martini, painting, poetry, Madonna, saints, angel, politics, power, Alessandra Cocchi, A. Sturmer.

Stile:Gotico.

Per saperne di più sulla città di: Siena

 



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Simone Martini. Maestà. Detail. 1315. Fresco with inserts of glass, metal leaf with perforation, stucco and paper. Siena, Town Hall.


Duccio di Buoninsegna. Maestà. Front side. 1308-11. Tempera on wood. Siena, Opera del Duomo Museum.


Simone Martini. Maestà. Overall view. 1315. Fresco inserts of glass, metal leaf with perforation, stucco and paper. 763X970cm. Siena, Town Hall.



 

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