The fortunes of the Polyptich of St. Luke



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The fortunes of the Polyptich of St. Luke

Andrea Mantegna  >  Polyptych of San Luca

Made by Andrea Mantegna in 1453-54, and now housed at the Pinacoteca di Brera, Milan, the Polyptych of San Luca is a great complex constituted by 12 painted panels, united in a modern frame. The frame is probably from the times of Ettore Modigliani who between 1920 and 1924 started restorations of polyptychs in the Museum of Brera
The original frame, now gone, had a richer and more elaborated shape and was made by Master Guglielmo which was then made golden by Mantegna.
Surely it should have united the several pieces in a more balanced way then the current frame, which also doesn't solve the problem of different scales between the parts of the polyptych.
The loss of the frame was maybe due to an accident. Historian G. A. Moschini has traced a work from 1795 which refers to a bolt of lightning that stroke the polyptych, damaging all the golden parts of the frame but leaving the painting intact. Apart from this tale with legendary inclination, the original frame, on the wake of the Gothic tradition introduced by Vivarini, was inspired by the one that Francesco Squarcione, Andrea's master, had used for his Polyptych of Lazara, made a few years earlier and housed at the Museum of Padua.

This work was a request from Mauro Folperti, abbot of the Monastery of Santa Giustina in Padua. To make it, it must have taken Andrea just over five months, since the commission of the painting dates from 10th August 1453, while the last payment made to him dates 19th February 1454. If we take in consideration the care, the pictorial quality and the accuracy of the painting, which measures 178x277cm, we can assume that Mantegna must have worked intensively.

Regarding other events related to the painting, according to documents, in 1691 the Polyptych was still in the Church of Santa Giustina, while in the second half of the 1600's it was housed in the abbot's quarter in the Monastery. In 1811 it was taken from Padua to Milan, to the current location of the Museum of Brera.

 

A. Cocchi

Trad. A. Sturmer

 


 Bibliography

Lionello Puppi Cianfrusaglie reperti e un talent scout in: Il Romanzo della pittura. Masaccio e Piero. Supplemento al n° 29 de "la Repubblica" del 2.11.1988
Claudia Cleri Via Mantegna. Art eDossier n.55. Giunti, Firenze. 1991
M. Bellonci, N. Garavaglia L'opera completa di Mantegna. Classici dell'arte Rizzoli, Milano 1966
La Nuova Enciclopedia dell'Arte Garzanti.
AA.VV. Moduli di Arte. Dal Rinascimento maturo al rococò. Electa-Bruno Mondadori, Roma 2000
A. Blunt Le teorie artistiche in Italia dal Rinascimento al Manierismo. Piccola Biblioteca Einaudi, Giulio Einaudi Editore, Torino 1966
G. Cricco, F. Di Teodoro, Itinerario nell’arte, vol. 2, Zanichelli Bologna 2004
G. Dorfles, S. Buganza, J. Stoppa Storia dell'arte. Vol II Dal Quattrocento al Settecento. Istituto Italiano Edizioni Atlas, Bergamo 2008

A. Cocchi

Trad. A. Sturmer


 Bibliography

Lionello Puppi Cianfrusaglie reperti e un talent scout in: Il Romanzo della pittura. Masaccio e Piero. Supplemento al n° 29 de "la Repubblica" del 2.11.1988
Claudia Cleri Via Mantegna. Art eDossier n.55. Giunti, Firenze. 1991
M. Bellonci, N. Garavaglia L'opera completa di Mantegna. Classici dell'arte Rizzoli, Milano 1966
La Nuova Enciclopedia dell'Arte Garzanti.
AA.VV. Moduli di Arte. Dal Rinascimento maturo al rococò. Electa-Bruno Mondadori, Roma 2000
A. Blunt Le teorie artistiche in Italia dal Rinascimento al Manierismo. Piccola Biblioteca Einaudi, Giulio Einaudi Editore, Torino 1966
G. Cricco, F. Di Teodoro, Itinerario nell’arte, vol. 2, Zanichelli Bologna 2004
G. Dorfles, S. Buganza, J. Stoppa Storia dell'arte. Vol II Dal Quattrocento al Settecento. Istituto Italiano Edizioni Atlas, Bergamo 2008

 

Tags:A. Cocchi, A. Sturmer, polyptych, St. Luke, painting, Renaissance, .

Stile:Quattrocento.

Per saperne di più sulla città di: Milano, Brera

 



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Santa Giustina Abbey in Padua. Interior.




Andrea Mantegna. Polyptych of San Luca. 1453-55. Tempera on wood. Milan, Brera.



disegni da colorare

 

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