Pala di San Zeno.Gli scomparti laterali

Pala di san Zeno. Gli scomparti laterali

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Bibliografia

 

Nella Pala di San Zeno, Andrea Mantegna inserisce otto santi patroni di Verona, quasi tutti rappresentati intenti alla lettura o con un libro in mano, secondo un chiaro riferimento all'importanza della vita intellettuale nella regola benedettina.

Scomparto sinistro



I santi presenti nello scomparto di sinistra sono, da sinistra a destra: Pietro, Paolo, Giovanni Evangelista e il patrono Zeno, a cui è dedicata l'opera. Quest'ultimo si trova in una posizione importante, a destra della Madonna e porta gli abiti vescovili. Mantegna ce lo fa riconoscere anche se non sceglie di rappresentarlo con il pesce, suo attributo tradizionale.
Non è ancora stato identificato dagli studiosi il tema a cui si riferiscono i tre medaglioni che figurano alla sommità dei pilastri.

Scomparto destro

Nello scomparto di destra, partendo sempre da sinistra, il primo che figura di fianco alla Madonna è San Benedetto, molto simile a quello che Mantegna aveva già dipinto nel nel Polittico di San Luca. Seguono i santi Lorenzo, Gregorio e Giovanni Battista, e per queste figure l'artista sembra attenersi abbastanza agli attributi tradizionali con i quali vengono qualificati.

Anche in questo pannello i medaglioni rimangono di difficile interpretazione: due figure non identificabili con sicurezza si scorgono nel medaglione sul pilastro in fondo; altre due in quella sopra san Lorenzo. Nell'ultimo si riconosce invece la scena di un Tritone con ninfa, si tratta di un tema riferito alle immagini classiche delle divinità marine e che verrà ripreso da Mantegna nelle decorazioni dipinte nel castello dei Gonzaga, presso Mantova.

 

A. Cocchi

 

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San Zeno Altarpiece. The lateral compartments

 

In San Zeno AltarpieceAndrea Mantegna inserts eight patron saints from Verona, almost all portrayed as reading or holding a book, a clear reference to the importance of intellectual life under the Benedictine concepts. 

Left Compartment

 

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The saints portrayed on the left compartment are, from left to right: Peter, Paul, John the Evangelist, and the patron Zeno, to whom the opera is dedicated. Zeno is in an important position: he is to the right of the Madonna and he wears bishop’s clothes. He can be recognized even if he is portrayed without a fish, his traditional attribute. The scholars have not yet been able to identify to which subject the three medallions, seen on the top of the pillars, refer to. 


Right Compartment 

 

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In the right compartment, again starting from the left, the first figure besides the Madonna is Saint Benedict, very similar to the one that Mantegna had already painted in the San Luca Polyptych. Then follow saints Lawrence, Gregory and John the Baptist, and for them the artist seems to keep the traditional attributes with which they are known. Also in this panel, the medallions are difficult to interpret: two figures unidentified can be seen on the medallion on the back pillar; two others on the one behind Saint Lawrence. In the last one however, we can recognise a scene of the “Tritone con ninfa”.
It refers to the classical images of the marine divinity and which Mantegna will re-take in the painted decoration of the Gonzaga Castel, near Mantova.

 

A. Cocchi

Trad.: A. Sturmer

 


  


 

Bibliografia

 

Lionello Puppi Cianfrusaglie reperti e un talent scout in: Il Romanzo della pittura. Masaccio e Piero. Supplemento al n° 29 de "la Repubblica" del 2.11.1988
Claudia Cleri Via Mantegna. Art eDossier n.55. Giunti, Firenze. 1991
La Nuova Enciclopedia dell'Arte Garzanti.
AA.VV. Moduli di Arte. Dal Rinascimento maturo al rococò. Electa-Bruno Mondadori, Roma 2000
A. Blunt Le teorie artistiche in Italia dal Rinascimento al Manierismo. Piccola Biblioteca Einaudi, Giulio Einaudi Editore, Torino 1966
G. Cricco, F. Di Teodoro, Itinerario nell’arte, vol. 2, Zanichelli Bologna 2004
G. Dorfles, S. Buganza, J. Stoppa Storia dell'arte. Vol II Dal Quattrocento al Settecento. Istituto Italiano Edizioni Atlas, Bergamo 2008

Approfondimenti
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