Gli artisti sono i primi protagonisti dell'arte: ogni opera è il prodotto dell'ingegno e della personalità dell'artista. Ogni oggetto artistico dimostra in sè un bagaglio di conoscenze e di abilità particolari, si ricollega ad un preciso momento dell'evoluzione professionale del suo autore, implica scelte e decisioni.
Nell'opera traspare anche l'esperienza di vita, la mentalità, l'etica, la sensibilità, la fantasia, l'intelligenza di chi l'ha creata.

L'importanza dell'artista è un concetto soprattutto moderno e non è stato sempre condiviso in tutte le epoche storiche.

Presso gli antichi Egizi gli artisti formavano una particolare categoria sociale, fin da bambini venivano educati all'arte e alla religione, ricevevano una formazione basata su regole rigorose.
Venivano impiegati soprattutto nella costruzione dei templi e delle tombe dei faraoni, di cui conoscevano segreti e ricchezze. Per questo spesso vivevano in comunità distinte dal resto della popolazione, in condizioni abbastanza agiate, ma erano molto controllati. Gli architetti egizi erano anche sacerdoti appartenenti ai gradi più alti, alcuni dei loro nomi sono giunti fino a noi: Hemiunu e Senmut sono tra gli architetti piegizi più conosciuti.

Una delle civiltà più antiche che ha valorizzato maggiormente i propri artisti è la civiltà greca: conosciamo opere greche firmate, botteghe famose e diverse testimonianze di artisti che hanno goduto grande considerazione presso i loro contemporanei greci. 

Nella civiltà romana l'artista quando non era uno schiavo poteva essere considerato un bravo artigiano poichè l'arte non era ritenuta un'attività intellettuale ma un lavoro manuale. Unica eccezione era rappresentata dagli architetti, che godevano di un certo prestigio sociale, l'esempio più noto è quello di Vitruvio, vissuto nel I secolo.

Nel Medioevo, soprattutto l'Alto Medioevo e l'epoca Romanica, esistono numerosissime opere create da autori che sono rimaste anonime per l'assenza di documenti e testimonianze. Va comunque considerato che speso si tratta di opere collettive, realizzate da maestranze o da botteghe.

Con lo sviluppo del Gotico gli artisti sono sempre più documentati e infine il ruolo dell'artista diventa centrale nella società dal Rinascimento in avanti. Uno dei testi fondamentali sugli artisti è l'opera Le Vite di Giorgio Vasari, pubblicato nel 1550 e riedito nel 1568.

 

 

Per gli approfondimenti sui singoli artisti, con articoli, ricerche, testi critici, si rinvia all'elenco nella colonna a destra.

 

 

 


 

Illustrazioni a destra:

1) Antonello da Messina Ritratto d'uomo (presunto autoritratto). 1475-76. Londra, National Gallery
2) Sandro Botticelli Adorazione dei magi. 1475. Part con l'autoritratto. Firenze, Uffizi
3) Van Gogh Autoritratto con cappello di pelo e pipa. 1889 Chicago, Collezione privata.
4) Francisco Goya. Autoritratto con gli occhiali. 1798. Bayonne, Museo Bonnat
5) Paul Gauguin. Autoritratto con il Cristo giallo. 1889 Collezione privata.
6) Theodore Gericault. Autoritratto. 1816. Olio su tela. Parigi, Collezione privata.
7) Richard Gerstl, Autoritratto ridente, 1907. Olio su tela. Vienna, Osterreichische Galerie
8) Edouard Manet, Berthe Morisot col mazzolino di violette, 1872. Olio su tela cm. 55 x 38, Collezione Rouart Parigi
9) Leonardo da Vinci, Autoritratto. Part. da Adorazione dei Magi 1481-1482, Firenze, Uffizi
10) Masaccio, Autoritratto. Part. dal Tributo. 1424-27 ca. Firenze, Chiesa del Carmine, Cappella Brancacci
11) Claude Monet. Ritratto fotografico
12) Jacques-Louis David. Autoritratto. 1794. Olio su tela. 80.5 x 64.1 cm. Paris, Musée du Louvre
13) Giotto. Dett. del Giudizio universale. 1306. Affresco. Padova, Cappella Scrovegni
14) Parmigianino. Autoritratto allo specchio. Dett. 1524. Vienna, Kunthistorisches Museum
15) Rembrandt. Autoritratto. Olio su tela. Amsterdam Rjiksmuseum

  

 

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